Illustration av de manätande lejonen i Tsavo, som tros ha dödat så många som 135 personer i Kenya 1898. Bild: Banovich Art via Wikimedia Commons

Tack vare tiotusentals år av alltmer komplexa verktyg och teknik som vi har till förfogande har människor blivit den bästa toppen av rovdjur på denna planet och gjort vad våra hominida förfäder inte kunde: hindra oss från att bli mat.



Tja, mestadels.



Så smart som vi är, betraktas människor fortfarande mycket som bitar av många rovdjur, om de får chansen. Medan de flesta attacker mot människor är enstaka engångar, så gör specifika individer 'manätande' en vana, ibland till och med företrädesvis inriktade på människor som byte.

För att vara tydlig har köttätande djur som jagar och äter människor registrerats i ett brett spektrum av rovdjur. Men det här är övervägande enstaka händelser där en människa ofta dödas och ätas i fall av felaktig identitet, eller kanske i ett ögonblick av desperation från extrem hunger, eller kanske till och med efter vedergällning i självförsvar.”Manätare” är fundamentalt annorlunda genom att deavsiktligtsöka människor som mat, och gör det upprepade gånger.



Sammantaget är fenomenet oerhört ovanligt. Människor är inte vad de flesta rovdjur på jorden har utvecklats för att jaga, och vi tenderar att vara högljudda, avskyvärda och strålande med ovanliga färger och instrument.

'Vi kommer att behöva en större båt' - Don't Believe the Media Hype

Människoätning är också sällsynta hos vissa arter än du kanske tror, ​​särskilt de med mycket hyped rykte som dödliga, folk-slukande monster. Mellan filmer som “ Käftar ”Eller 'Anakonda' , “Lake Placid” och den ofta hånade “Grizzly” , är allmänhetens medvetande överflödigt i bilder av mördarehajar, ormar, krokodiler, vargar och björnar. De verkliga motstycksdjuren är dock inte lika blodtörstiga som dessa skildringar antyder.



Inte bara är dödliga hajattacker själva extremt ovanliga, vanliga förföljelser av människor är egentligen inte en sak som hajar gör alls. Förekomster av en enda haj som attackerar och / eller dödar flera personer har bara hänt några gånger, som i 1916 i New Jersey (vilket resulterade i dödsfall) eller Egypten tillbaka 2010 (som inte gjorde det). Stora ormar som pythoner, boas och anakondor kan definitivt äta människor ( även vuxna ) och gör ibland. Men eftersom ormar som upptäcks ha ätit en person också nästan alltid dödas, är det svårt att säga om seriedödande är något dessa reptiler kan hantera.

Isbjörnar ser ibland människor som byte, men de allra flesta björnattacker - över alla arter - är inte rovdjur. Det finns några berättelser om björnar som går på språng och dödar människor, men bara ibland faktiskt äter dem. Ett exempel är Sloth Bear of Mysore , som terroriserade människor nära Bangalore, Indien 1957. Björnen dödade ett dussin människor och lemlästade dubbelt så mycket, men bara några av offren äts faktiskt.

Vargar äter faktiskt inte människor så mycket som deras rykte antyder, trots deras hårda skildring i folklore och berättelser. Åtminstone idag. Nu när vargar i allmänhet har drivits ut ur utvecklade, mänskligt befolkade områden under de senaste århundradena, är möten med vargar redan sällsynta, än mindre dödliga attacker.

Manätande vargar var mycket vanligare på platser som Europa och norra Asien för hundratals år sedan när människor och vargar delade mer livsmiljöer. De flesta rovförsök besöktes (och är fortfarande, när attacker inträffar) på små barn, ibland till och med genom att smyga in i tält eller läger på natten och rycka bort dem i sömnen. Det finns berömda historiska berättelser om människoätande vargar som dödade över hundra människor, som Frankrike 1760-talet Odjuret från Gévaudan , men det kan diskuteras om det var en enda varg. Något mer nyligen finns berättelser som ”Vargarna i Åbo”, tre vargar som dödade och åt 22 barn i Finland mellan 1880 och 1881.

Med Crocs är det komplicerat

Saltvattenkrokodil, Queensland, Australien Foto: Bernard Dupont

Krokodiler, till skillnad från hajar, faktisktdodöda och äta många människor årligen. Nil-, mugger- och saltvattenkrokodiler är ansvariga för hundratals dödliga attacker varje år i Afrika, Sydasien respektive Sydostasien / Australien.

Mycket av denna skillnad beror troligen på människors och krokodilernas beroende av en nyckelresurs: färskvatten. Dessa krokodilarter är också bakhållsrovdjur som specialiserar sig på att ta bort stora däggdjur, en kategori där människor sitter snyggt. Så äta människor kan vara mer en naturlig del av vissa arter av krokodilers beteende än med andra rovdjur.

De flesta attacker är enastående, tragiska händelser, men det finns berättelser om 'manätare' crocs som utvecklade en särskild vana att byta på människor. Den mest ökända av dessa är Gustave , en gammal, massiv Nil-krokodil i den afrikanska nationen Burundi.Gustave anses ha dödat och ätit mer än två hundra människor sedan slutet av 1980-talet.

Big Cats: The Ultimate Man-Eaters

Men inget av exemplen ovan - björnar, vargar eller till och med krokodiler - kan jämföras med de verkliga kungarna av maneat-beteende: stora katter, särskilt de i den gamla världen.

Pumor och jaguarer är endast sällan inblandade i attacker på människor, och ännu mer ovanligt i form av predation. Men de tre stora katterna i Afrika och Eurasien - leoparder, lejon och tigrar - har historiskt sett och för närvarande varit källan till de mest extrema formerna av mänskligt ätande beteende. Medan maneaters fortfarande representerar en mycket liten andel av alla dessa arter, har man som äter katter haft den största mängden mänskligt välbefinnande.

Gunsore-manätande leoparden efter att den sköts av den brittiska officer W. A. ​​Conduitt natten till den 21 april 1901 i byn Somnapur, distriktet Seoni, Indien Foto: Walter Arnold Conduitt

Leoparder har rovat primater, inklusive våra förfäder, i miljontals år. Så människor är lite mer benägna att falla på leoparden meny än många andra rovdjur som producerar maneaters. Leoparder är också ganska bekväma med mänsklig utveckling (mer än lejon och tigrar) och när de tar smak för mänskligt kött är de mer djärva över hur de jagar runt mänskliga byar och läger.

Denna djärvhet - särskilt för många år sedan - gjorde det möjligt för vissa manätande leoparder att döda antal människor som i ansiktet inte verkar möjligt. Ett sådant legendariskt mördande djur var 'Leopard of the Central Provinces', en manlig leopard som dödade cirka 150 personer under några år i Brittiska Indien i början av 1900-talet.

Lejon har också sin egen andel manetrar, och dessa djur tenderar att passa en profil - vanligtvis män, som arbetar ensamma eller med ett litet antal andra män. Liksom leoparder kan de vara självsäkra och plocka ut människor från utkanten av små städer och byar och ofta på natten.

En av de mest kända berättelserna om manätande lejon är 'Tsavo Maneaters', ett par stora, manlösa lejon, som dödade och åt många arbetare som byggde en järnväg som förbinder Uganda och Indiska oceanen 1898. När projektet startade byggandet på en bro över Tsavo-floden i Kenya, slogs arbetare ut ur sina tält varje natt och konsumerades snabbt av Tsavo-lejonen. Attacken fortsatte under större delen av året, med alla försök att försvara lägren med eld och stängsel helt misslyckades. Så småningom, efter dussintals dödsfall (inget klart värde är känt), skjöts de två lejonen och deras rester visas nu i Field Museum of Natural History i Chicago.

Illustration av en bengal tiger som drar ett mänskligt offer. Konstverk: George P. Sanderson

Men även lejon kan inte hålla ett ljus för tigrar, som har det högsta antalet dödsfall av någon stor katt. Tigrar kan vara ansvariga för vissa 373 000 dödsfall under de senaste två århundradena, och vissa individer var produktiva maneaters. Till exempel dödade och åt tigrarna i Chowgarh - en kvinna och hennes undervuxna unge - över 60 personer runt 1900-talets början i norra Indien. Ännu mer otroligt uppskattas Champawat Tiger - en ensam tigress i Nepal och norra Indien vid samma tidsperiod - ha dödat mer än 430 människor. Champawats situation var så extrem att livet i området stannade av rädsla för tigern, och den nepalesiska armén till och med engagerade sig i ett försök att spola ut tigern och döda den.

Varför manätare riktar sig mot människor

Men varför blir vissa djur överhuvudtaget? Det finns inte en övergripande teori eller förklaring som täcker allt från krokodiler till vargar till lejon, eftersom orsaken verkligen är beroende av arten och omständigheterna för varje inblandad maneter. Som sagt, några teman dyker upp.

Den kanske vanligaste tråden i många däggdjursmaneter är någon form av fysisk skada som skulle göra jakt typiskt, mer robust byte svårt eller omöjligt. Observationer efter slakt av Champawat Tiger visade att hon hade krossat hundtänder, troligtvis från ett skott hon överlevde. Tand- och kloskador fanns också hos kvinnan i Chowgarh. Så också med de Tsavo lejonoch vargarna i Åbo. Människor är långsamma och har mjuka hudar jämfört med mer utmanande (men mer näringsrika) byten som rådjur och zebror. Ett djur med skadade eller abscesserade tänder eller trasiga klor kan vända sig till människor som mat för att undvika svält.

Ändå förklarar det inte djur som Leopard of the Central Provinsces, som tydligen var ganska friska. Det finns också exempel på tigerpopulationer - särskilt i den träskiga Sundarbans-regionen i Bengalbukten - som har relativt höga nivåer av maneaters utan någon indikation på dålig hälsa. Detsamma gäller afrikanska lejon, som inte alltid uppvisar sjukdomar tillsammans med deras förkärlek för mänskligt byte. Dessutom är tandskador inte riktigt tillämpliga på krokodiler på samma sätt som för stora katter, eftersom de byter ut tänderna under hela sitt liv.

En bengalisk tiger kontrollerar förhållandena innan han går in i kanalen vid Sundarban Tiger Reserve, västra Bengal, Indien Foto: Soumyajit Nandy

Några andra förklaringar kan vara brist på normalt byte; genom överjakt och jordbruk är människor effektiva förflyttare av inhemska djur som lejon och tigrar livnär sig på. I områden där människor har drivit ut stora, växtätande bytesarter, kan dessa stora katter behöva vända sig till mindre gynnade, tvåvägsalternativ. Det finns också en möjlighet att i tider av väpnad konflikt, gör glutan av exponerade eller knappt begravda människokroppar det lättare att rensa av stora rovdjur, vilket gör att de ser levande människor som byten.

Oavsett orsaken till människoätning påminner det oss om att trots att kraftigt minskade predationsbaserade dödsfall världen över har människor inte blivit toppen av den globala livsmedelskedjan i alla sammanhang - vi är fortfarande ganska sårbara för att bli ätna.

Även idag, även om tigerpopulationerna är deprimerande små, blir interaktioner mellan stora katter och människor regelbundet dödliga. Just i år brottades samhällen i centrala Indien med en manätande tiger som anklagades för 13 dödsfall . När vissa tigerpopulationer återhämtar sig och den mänskliga befolkningen tränger in i tigermiljön, slutar bevarandeframgången att kollidera med verkligheten att leva tillsammans med effektiva rovdjur.

Det har blivit tydligt att äta av människor sannolikt är en pågående fråga även om det är sällsynt totalt sett, särskilt hos stora katter och krokodiler, och att all framtida harmoni mellan människors och rovdjurens liv vilar på att reglera interaktioner och mildra allt som kan resultera i aggressiv, mänsklig orienterade jaktmetoder.

Titta på videon nedan från BBC för att se en av deras reportrar möta ett känt leende lejon:

Titta NÄSTA: Lion vs. Buffalo: When Prey Fights Back