Bild: Flickr, James St John

Den största hjortarten som någonsin har gått på jorden bar 12 fot horn, men dog ut för mer än 10 000 år sedan - vilket gör att forskare diskuterar dess utveckling.



Megaloceros giganteushar många namn, inklusive den irländska älgen och den irländska jättehjorten, som båda är felaktiga på grund av att djuret varken var en älg eller uteslutande irländare.Megalocerosär den största hjortarten som någonsin registrerats i fossilregistret och stod upp till sju fot i höjd.



Den 10 000 år gamla skalle av en utrotad jätteälg som hittades av en fiskare

Denna jättehjort strövade de stora vidderna av Eurasien från de västligaste delarna av Irland till de östligaste delarna av Kina under den glaciala Pleistocene-epoken. Den irländska tillskrivningen till djurets existens beror på en övervägande av välbevarade fossila fynd i torvmyrar över Irland.

Bild: Wikimedia Commons



Megaloceros giganteusbar de största hjorthornen i alla livmoderhalsar i historien - väger upp till 88 kg och sträcker sig över ett avstånd på 12 fot från spets till spets. Utvecklingen av dessa horn har diskuterats genom historien, de senaste teorierna relaterade till sexuellt urval och löst tillskrivs med deras eventuella utrotning.

Utvecklingen av jättehjorten fram till 20-talet krediterades ortogenesen, där hjorthornen skulle ha utvecklats linjärt med arten fram till deras utrotning, motsatta utsikterna till sexuellt urval.


Film avMegaloceros giganteusben på Ulster Museum i Belfast:



Moderna forskare är överens om den nuvarande teorin om sexuell utveckling, men är osäkra på den främsta urvalsfaktorn. Hjorthorn kan ha spelat en defensiv roll och användes för att avvärja rovdjur eller andra hjortar under parningstiden. En annan sannolik slutsats var att de gigantiska hjorthornen fungerade som visuella mekanismer för att locka till sig under fängelse.

Den slutgiltiga orsaken till deras utrotning är fortfarande upp till debatt.

Läs mer om denna varelse i en video från PBS nedan:

Titta NÄSTA: Lion vs. Buffalo: When Prey Fights Back