Bild: Adam Tusk via Flickr

Denna ovanliga, armadilliliknande varelse är det mest trafikerade djuret på planeten - ännu mer än noshörningar och elefanter - och nu försöker sydafrikaner rädda det.



Två bevarandeorganisationer tillkännagav nyligen planer på att bygga ett ”pangalorium”, en pangolin tillflyktsort i Johannesburg som kommer att hjälpa till att ta hand om afrikanska pangoliner som beslagtagits av tulltjänstemän tills de är friska nog att släppas ut i naturen. De kommer också att distribuera specialtränade hundar vid sydafrikanska gränser för att sniffa ut pangolin eller våg som transporteras av smugglare.



'De flesta djur anländer i ett mycket dåligt hälsotillstånd när de tas till oss', säger Ray Jansen, ordförande för Afrikansk Pangolin-arbetsgrupp , Som samarbetar med Ichikowitz Family Foundation för den här kampanjen.

Pangolinerna drabbas ofta av brutala skador och sår från elektriska staket och andra former av fångst, säger Jansen. När de anländer till rehabiliteringscentra är de vanligtvis mycket stressade och ovilliga att äta eller dricka.



Pangolin är världens mest trafikerade djur, enligt IUCN . Naturvårdare uppskattar att över 1 miljon pangoliner sedan 2000 har pocherats och människohandel internationellt.

Från Afrika till Asien

Åtta arter av pangolin finns globalt; fyra i Asien och fyra i Afrika. IUCN anser att alla är hotade med utrotning - delvis på grund av olaglig handel.

Handel med svarta marknader är särskilt aktiv i Kina, där pangolins särskiljande keratinvåg används för traditionell medicin och köttet anses vara en delikatess. Men i takt med att Asiens infödda befolkningar har minskat, vänder sig människohandlarna nu till pangolin i Afrika. Förra året grep tjänstemän mer än 49 ton olagligt trafikerade pangolinvågar, enligt den afrikanska arbetsgruppen för Pangolin.



Lokalt, i Sydafrika och andra afrikanska länder, jagas också pangolin för sitt kött och används vid religiösa ceremonier.

”Tjuvjakt i Afrika är inte längre bara en bevarandefråga”, Ivor Ichikowitz, ordförande för Ichikowitz Family Foundation sa i ett uttalande . ”Det är en säkerhetsfråga som hotar kontinentens stabilitet och sociala struktur. Precis som olaglig handel med noshörningshorn och elfenben finansierar kriminell verksamhet från terrorism, till narkotikahandel och människohandel, utgör den snabbt ökande olagliga handeln med pangolin ett betydande hot mot Afrikas säkerhet. Vi kan inte passa vänteläge och låta detta hända. ”

Tack och lov börjar folk äntligen ta ställning för dessa underdogs.