Grön havssköldpadda. Foto av Teddy Fotiou.

Grön havssköldpadda. Foto av Teddy Fotiou .

Sköldpaddor har funnits i ungefär 200 miljoner år , men de första havssköldpaddorna uppträdde inte förrän omkring 89 miljoner år sedan i sen krittid .



Faktum är att ny forskning från University of Alabama i Birmingham har avslöjat att de första havssköldpaddorna utvecklades i sydöstra USA.Konstigt som detta kan tyckas, om vi vrider tillbaka klockan är det mer meningsfullt.



Under krittiden var jorden mycket varmare och havsnivån var högre. I Nordamerika täckte ett grunt, varmt inlandshav en stor del av kontinenten, och som ett resultat bodde många havsdjur i områden som nu är inlandsjorda, inklusive det amerikanska mellanvästern och sydöstra USA. Så här såg jorden ut för 90 miljoner år sedan:

jorden-90-miljoner-år-sedan-krita-period-illustration-av-colorado-platån-geosystems-inc

Jorden för 90 miljoner år sedan. Illustration av Colorado Plateau Geosystems, Inc.

Som du kan se var Nordamerika i grunden en serie öar.



Detta gav den perfekta miljön för Ctenochelys acris, förfäder till alla moderna havssköldpaddor , liksom många andra förhistoriska havssköldpaddor.

Archelon, den största havssköldpaddan som någonsin levt , plogade också dessa grunda kritahav och simmade möjligen till och med Ctenochelys acris.

Foto av Drew Gentry / UAB

Foto av Drew Gentry / UAB



Innan dinosaurierna utrotades i slutet av krita, bodde havssköldpaddor i många ekologiska nischer i havet, till skillnad från deras moderna motsvarigheter.

När det gäller Ctenochelys acris, Ctenochelys bodde huvudsakligen i botten och hade kraftfulla bakben som mer liknar en snäcksköldpaddas än de roderliknande baksvingarna i en modern havssköldpadda. .