En gigantisk maskliknande havslevande storleken på en basebollträ sågs nyligen av forskare för första gången, och du kanske önskar att du aldrig skulle ha sett den.



Även om deras långa, broddliknande skal först sågs för mer än två århundraden sedan visste forskare inte vad som bodde inuti dem - tills nu. Det visar sig att de svårfångade varelserna är jätte skeppsmaskar, en slags blötdjur som matar på ruttnande trä och utvecklats till att se ut som en mask, enligt en studie som nyligen publicerades i PNAS .

Det långa, blåsvarta djuret kan växa upp till 3-5 meter långt och lever inuti ett rör skapat av kalciumkarbonatsekret. I rörets nedre ände finns en mun som skeppsmask måste absorberas igen för att växa, och vid den övre änden är en Y-formad bihang som suger vatten in och ut.



& # x1f4f7 ;: Marvin Altamia

Ett team av biologer samlade exemplar från en lagun på Filippinerna efter att ha sett en YouTube-video av människor som äter djuren .

Skeppsmaskar är faktiskt musslor som får sitt namn från sin vana att angripa fartyg och andra träkonstruktioner under vattnet. De gräver hål djupt in i träet som termiter.

Men till skillnad från sina mindre släktingar tillbringar gigantiska skeppsmaskar sina liv nästan helt nedsänkta i lera och filtrerar träpartiklar som flyter i vattnet. Istället för att faktiskt äta bryter bakterier i deras gälar ned vätesulfid från det ruttnande träet för att producera energi. Då förvandlar den energin koldioxid från havsvattnet till näringsämnen för skeppsmask, i en process som liknar fotosyntes.

Det symbiotiska förhållandet mellan skeppsmask och bakterier kan ge forskare större förståelse för hur infektioner fungerar i människokroppen.



Video:

Titta NÄSTA: Wildfire Turns into 'Firenado' Then into Water Spout