En larv av geometridmal skyddar pupporna påGlyptapantelesgeting. Bild: Wikimedia Commons

Som något av en skräckfilm, parasitiskGlyptapantelesgetinglarver överlever genom att konsumera sina värdar inifrån och ut och sedan manipulera dem till att fungera som livvakter.



Processen är grisig: först börjar den kvinnliga getingen med att injicera cirka 80 ägg i ett oturligt larvoffer. Äggen utvecklas inuti varelsen, går igenom flera smältor och kasserar deras exoskelett inuti larvens ständigt växande kropp. Larverna matar sig från insidan av sin värd när de växer och slukar bara de organ som inte krävs för omedelbar överlevnad.



När de väl är mogna och redo att gå ut, frigör larverna kemikalier som förlamar larven, så att de kan skära genom huden med små, taggiga käkar. På något sätt förblir larven vid liv och intakt när larverna dyker upp på en gång. Forskare antar att de blockerar eventuella utgångshål med sin slutliga exoskelettsmält.

Alla utom två av larverna kommer fram - man tror att dessa individer stannar kvar för att manipulera värden.



Efter att de friladdade larverna är ute, går de in i poppstadiet och börjar bygga sina kokonger. Vid denna tidpunkt går larven omedvetet in som livvakt och snurrar vad som borde vara hans egen kokong ovanpå pupporna för deras skydd. I en ironisk vridning riskerar pupporna att bli impregnerade av andra parasitiska getingar under detta skede.

När kullen är tillräckligt säker är larven till synes sinnesstyrd för att pliktskyldigt stå vakt över dem, slåss mot blivande rovdjur och avstå från alla måltider. Så småningom sväljer larven till döds och getingarna kommer ur sina kokonger oskadd.

Ekolog Arne Janssen vid universitetet i Amsterdam har studerat denna ovanliga och fruktansvärda livscykel noggrant. Han och hans kollegor var först att avslöja denna bisarra ritual, som de säger drastiskt förbättrar chanserna för larvernas överlevnad.



”De flesta parasitoider äter värden helt tom. Glyptapanteles gör inte det, ”han berättadeTrådbundetreporter Matt Simon . Vi vet inte exakt varför, men en av anledningarna kan vara att om du dödar värden kan den inte försvara dig efteråt. ”

Det verkar som att du kan äta din larv och få den också. Se hur processen spelas ut i skrämmande detalj nedan: