Du kanske tänker på orcas som en distinkt art, men det finns faktiskt 10 olika typer av dessa vackra djur - och de lever alla förvånansvärt olika liv.



Trots namnet är späckhuggare (eller ”späckhuggare”) inte valar. De är faktiskt världens största delfinarter; och som andra delfiner reser de och jagar tillsammans i skida.

I århundraden har dessa massiva marina däggdjur ansetts homogena och klassificeras för närvarande alla under arterOrcinus orca. Ändå har forskare under de senaste decennierna upptäckt en otrolig mångfald bland dessa valar och har separerat dem i ekotyper baserat på deras utseende, utbredning och beteende.



För närvarande har forskare identifierat tio orca-ekotyper fördelade över hela världen. Några av dessa typer delar intervaller med andra, men de interagerar sällan och korsar inte varandra. Detta innebär att vissa (om inte alla) av dessa orcas bör klassificeras som olika arter eller underarter.

De tio orktyperna är jämnt fördelade mellan norra och södra halvklotet. På norra halvklotet klassificeras orcas som orcas, Biggs orcas och nordatlantiska typ 1 och 2. På södra halvklotet klassificeras orcas helt enkelt som typ A, typ B, typ C och typ D. Låt oss ta en närmare titta på var och en av dessa typer.

Orca typer. Tack till NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Orca typer. Tack till NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Norra halvklotet

På norra halvklotet finns de tre mest välstuderade späckhuggarpopulationerna i norra Stilla havet, men det finns också två andra typer i Nordatlanten.



Resident Orcas

Bosatta orcas är infödda i norra Stilla havet och namnges på grund av sin tendens att ha små hemområden runt områden med stora fiskpopulationer. Majoriteten av dessa orcas äter nästan uteslutande lax , men vissa populationer äter också makrill, hälleflundra och torsk.

I USA, norra Stilla havet, bosatta orkapopulationer klassificeras i fyra grupper: sydliga invånare, norra invånare, invånare i södra Alaska och västra Alaska invånare i norra Stillahavsområdet . Var och en av dessa populationer har distinkta gener, samtal och till och med kultur, inte till skillnad från de olika språk och kulturer som finns i mänskligheten.

Bigg's Orcas

Bigg

Bigg's orcas (aka transient orcas). Foto av Rennett Stowe.

Biggs orcas är också kända som övergående orcas, och de byter främst andra marina däggdjur . Valar, delfiner, sälar och sjölejon finns alla på menyn, och dessa späckhuggare kommer att ströva upp och ner i Nordamerikas västkust, från södra Kalifornien till polcirkeln, på jakt efter sitt byte. Ofta kommer deras sortiment att överlappa varandra med de bosatta orcasna.

Orcas offshore

Att bo långt ut till havs, orkor till havs ses sällan, och därmed den minst observerade och förstådda av orkatyperna. De förekommer i allmänhet 15 kilometer från stranden men ses ibland nära kusten .

Dessa är de minsta och mest distribuerade av de tre orcas i norra Stilla havet, och de samlas i enorma skida. Generellt sett, de finns i skida bestående av 20-75 späckhuggare, men skida som innehåller så många som 200 späckhuggare syns ibland .

Liksom bosatta orcas, tros offshore-orcas främst äta fisk och hajar. Detta beror på att deras tänder är ganska trubbiga och slitna, tyder på att de konsumerar byte med grov hud .

Nordatlantiska typ 1

Nordatlantiska orcas utanför Lofoten, Norge. Foto av Rene.

Nordatlantiska orcas utanför Lofoten, Norge. Foto av Rene.

Bor i Norge, Skottland och Island, Nordatlantiska typ 1-späckhuggare är generalistmatare . De äter främst fisk, såsom sill och makrill, men de kommer också att äta sälar. Deras tänder är små och trubbiga, vilket stämmer överens med deras preferens för fisk, och de kommer ofta att samla stora skolor av fisk i täta kulor, där de lätt kan fånga dem.

Nordatlantiska typ 2

Nordatlantiska typ 2-orcas skiljer sig från typ 1-orcas på grund av sin kost. Medan nordatlantiska typ 1-späckhuggare föredrar fisk, Orcas av typ 2 matar huvudsakligen valar och delfiner, särskilt vågehval . Detta är särskilt tydligt i deras tänder, eftersom typ 2-orcas har mycket större och skarpare tänder än Type 1-orcas.

Södra halvklotet

På södra halvklotet är orkatyperna mer enkla och de är organiserade helt enkelt i typ A, B, C och D. Typ B-orcas delas dock upp i typ B (stora) och typ B (små) orcas. Södra halvklotstyperna tenderar också att ha en brun eller gulaktig nyans på grund av kiselalgerna på huden.

Späckhuggare. Illustration av Albino.orca.

Späckhuggare. Illustration av Albino.orca.

Typ A

Orkas av typ A är stora och växer upp till 9,5 meter och matar främst på vågehval. De bor i det öppna vattnet runt södra oceanen och följer sitt våthval på sina migrationsvägar runt Antarktis.

Typ B (Stor)

Orkor av typ B är också kända som Pack Ice-orcas eftersom de foder för sälar på packis. De är kända för sin unika jaktstrategi, där de arbetar tillsammans för att skapa vågor för att tvätta sälar från isflak.

Späckhuggare skapar en våg för att slå en tätning i vattnet

Typ B (liten)

De andra typ B-orkorna är kända som Gerlache-orcas, som härstammar från Gerlache-sundet på Antarktiska halvön. Den vanliga kosten för dessa orcas är okänd, men de har observerats runt pingvinkolonier, där de ibland matar på pingviner.

Typ C

Orkor av typ C är också kända som Ross Sea orcas. Vid 20 fot (6 meter) är de den minsta av södra halvklotets orcas, och de bor vanligtvis tjock packis. De har observerats äta tandfisk från Antarktis; ändå är det för närvarande okänt om de främst är fiskätare eller inte.

Typ D

Orkor av typ D är även kända som subantarktiska orcas. De är de sällsynta av södra halvklotets späckhuggor, och de har den minsta ögonlocket av alla orkatyper, både norra och södra halvklotet. Liksom typ C-späckhuggare har de observerats äta fisk, såsom den patagoniska tandfisken, men deras primära diet är okänd.

Andra Orca-ekotyper

Orca nära Auckland, Nya Zeeland. Foto av Aucklandwhale.

Orca nära Auckland, Nya Zeeland. Foto av Aucklandwhale.

Forskare börjar bara förstå orca-ekotyper, och många av de tio typerna som listas ovan är ganska nya upptäckter. Det finns en stor möjlighet att forskare, förutom att klassificera några av dessa typer som nya arter, kommer att klassificera nya orktyper i andra regioner.

Till exempel, i Nya Zeeland finns det en bosatt grupp av orcas som består av 117 identifierade individer . Dessa späckhuggare är generalister, och även om de huvudsakligen bytar hajar och strålar, byter de också fisk, valar och delfiner. Detta beteende överensstämmer inte med någon av de fem ekotyperna på södra halvklotet, så det är mycket troligt att de kommer att klassificeras i sin egen ekotyp inom en snar framtid.

För mer information om späckhuggare och hur du kan hjälpa till att skydda dessa magnifika havsvargar, besök Bevarande av val och delfiner och NOAA fiske .