Bild: Wikimedia Commons

Precis när du tror att du har hört allt, får du reda på att det finns en parasit som äter fiskens tungor innan du startar en butik i munnen.



Den tungtätande lusen, ellerCymothoa exigua, är ett litet kräftdjur som överlever genom att skära fiskens tungor och sedan fästa sig på den kvarvarande stubben - i huvudsak bli fiskens tunga. Det är den enda parasitära organismen som vetenskapen känner till som helt ersätter ett helt organ i sin värd.



Åh, och om det inte var konstigt nog, förändrade dessa parasiter kön halvvägs genom sin livscykel också.

Denna parasit festar sig på en fisks tunga tills den förstörs och faller av - då lever den i fiskens mun som sin nya tunga. Det kallas en tungätande lus från r/natureismetal



Den lömska parasiten hittar sig in i fiskens mun genom gälarna och fäster sig där tills de mognar, vid vilken tidpunkt lusen byter kön från man till kvinna. Den (nu) kvinnan lossar sig sedan från gälarna och tar sig till tungans botten och håller sig där med sina starka bakben.

Efter en bit för att tränga igenom köttet börjar den skamlösa parasiten obevekligt suga blodet ur fiskens tunga. Så småningom bryts blodkärlen i tungan och den faller av. Lusen använder sedan detta som en möjlighet att fästa sig vid nubben och helt ta över tungan.

Bild: Marco Vinci / Wikimedia Commons

Överraskande nog verkar denna process inte skada eller döda fisken; fisken anpassar sig helt enkelt och börjar använda det stora kräftdjuret som tunga. Parasiten finns kvar där permanent och matar på blod och bitar av slem som passerar genom munnen.

Dessa tungätande parasiter söker i allmänhet snappers, men de har också dokumenterats i munnen på 7 andra fiskarter.



Tungätande lus tas bort från fiskens mun. Bild: Marco Vinci / Wikimedia Commons

Denna obehagliga parasit är utbredd och kan hittas från Gulf of California till Ecuador, förutom delar av Atlanten, på djup från 6 fot till nästan 200 fot.

Titta NÄSTA: Konstigaste varelser filmade under oljeplattor