Bild: A. C. Tatarinov, Wikimedia Commons

De fossila resterna av en sköldpadda i storlek på en liten bil hittades i nordöstra Columbia - den största i sitt slag.



Carbonemys cofriniivar medlem i en grupp av sidohalsade sköldpaddor som kallaspelomedusoides. Ett massivt skal upptäcktes i närheten och forskare antar att det tillhör samma djur. Denna 'kolsköldpadda' går tillbaka 60 miljoner år - 5 miljoner år efter dinosauriernas utrotning, då gigantism var en framträdande egenskap som hittades i arter vid den tiden.



Inte bara var den här sköldpaddan gigantisk, med en skalle på en fotbollsstorlek och ett skal som mäter mer än fem fot i längd, det hade också otroligt kraftfulla käftar, vilket gjorde att den kunde krossa på nästan vad som helst - inklusive krokodiler.

Bild: Wikimedia Commons

Ett antal faktorer tillät för utvecklingen av en sköldpadda i denna storlek, inklusive en riklig matförsörjning, begränsade rovdjur och varma temperaturer. Varmt väder möjliggör för ektotermier att effektivt bibehålla sin kärnkroppstemperatur utan mycket energiförbrukning.



Medan krokodiler naturligt skulle ha rovat på sköldpaddor med en sidstorlek av medelstorlek, vände borden i området där denna massiva knäppsköldpadda presiderade. Inga andra sköldpaddsrester av denna storlek hittades - pekar på monsterets expansiva sortiment.

Carbonemys cofrinii, en 60 miljoner år gammal, 2 meter lång sköldpadda via Tumblr

”Det är som att ha en stor sköldpadda som bor mitt i en sjö”, säger forskare Dan Ksepka, vid North Carolina State University, i ett uttalande. 'Den sköldpaddan överlever eftersom den har ätit alla de största konkurrenterna för resurser.'

Resterna hittades 2005 i det nuvarande Columbia. De fullständiga resultaten publiceras i Journal of Systematic Paleontology.



Titta NÄSTA: Titanoboa - Den största ormen som världen någonsin har känt