Bild: Paul Maritz via Wikimedia Commons

Studier har visat att flodhästar producerar pigmenterade utsöndringar som faktiskt fungerar som mycket effektiva solskyddsmedel och skyddar deras kroppar från att brinna i den svällande värmen i deras naturliga livsmiljöer.



Flodhästar är infödda i centrala och södra Afrika, där solljus söder om Sahara fungerar som en formidabel fiende på dagtid. Dessa landdjur tillbringar mer än hälften av dagen nedsänkt i vattenkällor för att hålla sina kroppar svala och lämnar bara dessa uppfriskande fristäder på natten för att beta över de omgivande slätterna.



Till och med under vattnet i bäckar och sjöar utsätts djuren för konstant solljus, vilket får forskare att undra över mekanismen bakom flodhästens fysiska brist på solbränna.


Bild: Vince Smith, Flickr

Bild: Vince Smith, Flickr



Slemhinnor som utsöndras från sina kroppar från stora körtlar under huden. Dessa utsöndringar består av orange och röda pigment som har både antimikrobiella och UV-skyddande komponenter.

Japanska forskare testade denna hypotes vid Ueno Zoo i Tokyo genom att samla in prover av dessa utsöndringar genom att torka dem av flodhästarna och studera deras kemiska sammansättning. Resultaten avslöjade att pigmenten primärt var hipposudoriska och norhipposudoriska syror och båda uppvisade omfattande UV-absorptionsegenskaper.

Flodhästar svettas rött



Dessa halvvattenlevande djur på 5 000 - 8 000 pund har eliminerat behovet av hårväxt genom att biologiskt producera sitt eget skyddande solskydd.

Dessutom analyserades den hipposudoriska föreningen för sin otroliga antibiotikaförmåga. Denna sekundära upptäckt tjänar som en viktig evolutionär utveckling på grund av flodhästarnas ofta stridiga natur, vilket ofta resulterar i massiva utslag på grund av hårda attacker med massiva betar. Utsöndring av den oljiga substansen förhindrar odling av bakterier i öppna sår.

Titta: Flodhäst vs Jordens största rovdjur